Τρελοποδόσφαιρο


Μπίλυ Μέρεντιθ: ο πρώτος μεγάλος σταρ! by stokegeo
24/04/2010, 17:06
Filed under: Παίκτες

Μπίλι Μέρεντιθ. Για τους Ουαλούς, είναι ένα μυθικό πρόσωπο. Και για το ποδόσφαιρο! Ο Ουαλός εργάτης ανθρακωρυχείου, που αργότερα έγινε ένας από τους σπουδαιότερους ποδοσφαιριστές της «νηπιακής» εποχής του ποδοσφαίρου, κατάφερε το εξής απίστευτο: να παίξει πάνω από 300 φορές και στη Μάντσεστερ Σίτυ, αλλά και στην μεγάλη εχθρό της, τη συμπολίτισσα Γιουνάιτεντ! Αυτό, όμως, ήταν ένα από τα πολλά κατορθώματα του πρώτου μεγάλου σταρ του βρετανικού παιχνιδιού.

Ο Μπίλι Μέρεντιθ (αριστερά) εν δράσει

Ο Μπίλι Μέρεντιθ γεννήθηκε το 1874, στο Τσερκ, μια μικρή πόλη ανθρακωρύχων, κοντά στο Ρέξαμ, στην Ουαλία. Από τα 12 του δούλευε σαν οδηγός πόνυ στα ορυχεία: καθοδηγούσε, δηλαδή, τα μικρά αυτά αλογάκια μέσα σε ειδικούς υπόγειους διαδρόμους, ώστε να φορτώσουν και να ξεφορτώσουν το κάρβουνο. Το «μικρόβιο» της μπάλας τού το μετέδωσαν τα μεγαλύτερα αδέρφια του, μερικά απ’ τα οποία έπαιζαν και επαγγελματικά, ενώ τον έπαιρναν στο γήπεδο για να βλέπει αγώνες επαγγελματικών ομάδων. Η τοπική ομαδούλα, Τσερκ FC, με την αθρόα προσέλευση των ανθρακωρύχων στους αγώνες της, κέρδισε το Κύπελλο Ουαλίας πέντε φορές συνεχόμενα, και ο Μπίλι Μέρεντιθ έγινε μέλος της, κάνοντας το ντεμπούτο του το 1892. Σ’ όλη την καριέρα του, αγωνίστηκε στα δεξιά της επίθεσης (δεξί εξτρέμ).

Οι ανθρακωρύχοι έκαναν τη δική τους επανάσταση το 1893, μιας και η κυβέρνηση τους έκοψε μέρος των μισθών τους. Η Τσερκ φεύγει από τη λίγκα της, και εντάσσεται στο ουαλικό πρωτάθλημα (προηγουμένως έπαιζε σε ένα πρωτάθλημα μείξης τοπικών ομάδων και των δεύτερων ομάδων κάποιων μεγάλων συλλόγων): ο Μέρεντιθ, στην προσπάθειά του να αποκομίσει κάποια χρήματα, παίζει και με τα χρώματα της άσημης Νόρθγουιτς Βικτόρια, ενώ ήταν και παίκτης της Τσερκ!! Στη Νόρθγουιτς πήρε λίγα χρήματα, ενώ με την Τσερκ κέρδισε το πρώτο του Κύπελλο Ουαλίας, το 1894.

Από τη Νόρθγουιτς, όμως, ο πρώην ανθρακωρύχος δεν κέρδισε μόνο λίγα λεφτά. Κέρδισε και αναγνώριση. Παίζοντας στη Β’ εθνική με τη Νόρθγουιτς, τράβηξε τα βλέμματα κάποιων ομάδων. Ο γραμματέας της Μπόλτον όμως απέρριψε το νεαρό Μέρεντιθ, διότι ήταν «άπειρος». Όταν όμως ο Λόρενς Φέρνις και ο Τζόσουα Πάρλμπυ, εκπροσωπώντας την Άρντγουικ (δε λεγόταν ακόμα Μάνστεστερ Σίτυ), έφτασαν στο μικρό Τσερκ για να αποσπάσουν την υπογραφή του Μπίλυ, ήξεραν ότι δε θα έφευγαν αν ο Μπίλυ δε ντυνόταν στα γαλάζια της Σίτυ. Ο θρύλος λέει ότι το ζεύγος των διαπραγματευτών αντιμετωπίστηκε με τεράστια καχυποψία από το πλήθος των ανθρακωρύχων του Τσερκ, που τους είδε με δυσπιστία, γι’ αυτό και οι δύο εκπρόσωποι της Σίτυ μπόρεσαν να μιλήσουν με τον Μέρεντιθ μόνο αφού αναγκάστηκαν να… κεράσουν μπύρες όλους τους ανθρακωρύχους που δούλευαν μαζί με τον παίκτη! Τελικά, ο Μέρεντιθ γίνεται παίκτης της Σίτυ.

Ο Μπίλι Μέρεντιθ στα γαλάζια της Σίτυ

Έπαιξε συνολικά 390 παιχνίδια με τους «σίτιζενς», ενώ ήταν παρών και στο πρώτο ντέρμπυ του Μάντσεστερ της ιστορίας: το Νοέμβρη του 1894, στη νίκη 5-2 της Γιουνάιτεντ επί της Σίτυ. Ο κόσμος της Σίτυ τον αγάπησε για τις εξαιρετικές του εμφανίσεις με την ομάδα, και όπου έπαιζε αυτός, γέμιζαν τα γήπεδα.

Το 1904, όμως, το όνομά του βρέθηκε μπλεγμένο σε ένα σκάνδαλο δωροδοκίας: κατηγορήθηκε ότι έδωσε δέκα λίρες στον μπακ-χαφ Άλεξ Λικ, της Άστον Βίλα, για να έχει μειωμένη απόδοση στο μεταξύ τους ματς. Η Ομοσπονδία τον τιμωρεί: για 18 μήνες, του απαγορεύτηκε να παίζει!

Το 1906, ο Μπίλυ αφήνει τη Σίτυ, και μετεγγράφεται στη Γιουνάιτεντ. Κι

Με τα κόκκινα της Γιουνάιτεντ

εκεί, οι φίλαθλοι τον αγαπούν αμέσως: 15 σεζόν, 335 αγώνες με τα «κόκκινα» για το μεγάλο Ουαλό (δεκαετίες πριν έλθει ο άλλος Ουαλός, ο Γκιγκς). Το 1921, κι αφού κατά τη διάρκεια του πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου έπαιξε και ένα ματς με τη φανέλα της Πόρτ Βέηλ του Στόουκ, σε ηλικία 47 ετών, επιστρέφει στη Σίτυ. Σταμάτησε την καριέρα του το 1924, στα 49 του. Είναι, ως σήμερα, απ’ τους γηραιότερους παίκτες που έπαιξαν στην ανώτερη κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου. Μαζί με τον πρώην συμπαίκτη του, Τσάρλι Ρόμπερτς, έγιναν προπονητές στην Μάντσεστερ Σέντραλ, μόλις ο Μέρεντιθ αποσύρθηκε.

Έπαιξε 48 φορές με την Εθνική Ουαλίας, σκοράροντας 11 γκολ. Οι προπονητές των ομάδων του δεν τον άφηναν να πάει να παίξει με την εθνική, για να μην χάνει παιχνίδια! Αλλιώς, ίσως οι διεθνείς συμμετοχές του να ‘ταν περισσότερες. Η συνηθέστερη εικόνα του μεγάλου άσσου, ήταν να παίζει με μια οδοντογλυφίδα στο στόμα, σε κάθε παιχνίδι!!!

Πέθανε το 1958, σε ηλικία 83 ετών, στο Γουίδινγκτον, δίπλα στο Μάντσεστερ. Ο τάφος του δεν έγραφε πάνω το όνομά του. Έπρεπε από κοινού να συμφωνήσουν η ουαλική Ομοσπονδία, η Ένωση Επαγγελματιών Ποδοσφαιριστών, η Μάντσεστερ Σίτυ και η Γιουνάιτεντ να βάλουν λεφτά όλες μαζί, για να χτιστεί ένα τιμητικό μνημείο πάνω στον τάφο του ανθρώπου, που υπήρξε ο πρώτος μεγάλος σταρ του βρετανικού και παγκόσμιου ποδοσφαίρου.

Advertisements

1 σχόλιο so far
Σχολιάστε

[…] η αλήθεια, ρόστερ. Στο οποίο δέσποζαν οι μορφές των Μπίλι Μέρεντιθ (δεξιός επιθετικός), Σάντυ (επιθετικός) και Τζίμυ […]

Πίνγκμπακ από Ο πρώτος τίτλος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ « Τρελοποδόσφαιρο




Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s



Αρέσει σε %d bloggers: