Τρελοποδόσφαιρο


Η επιστροφή στον ποδοσφαιρικό «χάρτη»! by stokegeo
11/11/2011, 06:00
Filed under: Ομάδες

Σήμερα, Παρασκευή (11 Νοεμβρίου 2011), η εθνική ομάδα του Σάο Τομέ ε Πρινσίπε (ελληνιστί, Άγιος Θωμάς και Πρίγκιπας) θα φιλοξενήσει το Κονγκό, στο πλαίσιο των προκριματικών της αφρικανικής ζώνης για το Μουντιάλ του 2014.

Τέσσερις ημέρες αργότερα, οι δύο ομάδες θα αναμετρηθούν στην έδρα των «κόκκινων διαβόλων». Ο νικητής του ζευγαριού θα τοποθετηθεί στον 5ο όμιλο του δεύτερου γύρου της προκριματικής φάσης, μαζί με Μπουρκίνα Φάσο, Γκαμπόν, και Νίγηρα.

Στο Σάο Τομέ ε Πρινσίπε δεν ξέρουν αν θα φθάσουν τόσο… μακριά! Το μόνο βέβαιο, είναι ότι τα δύο ματς που θα δώσουν με τους Κονγκολέζους αποτελούν ορόσημο για εκείνους, διότι σηματοδοτούν την επανεμφάνισή τους… στο παγκόσμιο ποδοσφαιρικό στερέωμα!

Όσο κι αν φαίνεται περίεργο, η FIFA είχε διαγράψει τους «κιτρινοπράσινους» από την επίσημη κατάταξή της, επειδή δεν έδωσαν ούτε ένα παιχνίδι (επίσημο ή φιλικό) από τον Νοέμβριο του 2003, όταν και αντιμετώπισαν (για τα προκριματικά του Μουντιάλ 2006) την Λιβύη! Η Παγκόσμια Ομοσπονδία, πάντως, τους έδωσε άδεια να διεκδικήσουν την πρόκρισή τους στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Βραζιλίας, και σύμφωνα με πληροφορίες είναι πολύ πιθανό (μετά το πέρας των αγώνων τους με το Κονγκό) να τους επαναφέρει στις λίστες της.

Η εθνική ομάδα του Σάο Τομέ ε Πρινσίπε προπονείται, τον Ιούλιο του 2011

Δεν θα πρέπει, βέβαια, να προξενεί έκπληξη το ότι η εθνική ομάδα του Σάο Τομέ ε Πρινσίπε παρέμεινε για τόσα χρόνια αγωνιστικά ανενεργή. Γεγονός είναι, εξάλλου, ότι έχει συμμετάσχει μόλις δύο φορές σε προκριματικούς Μουντιάλ, και τρεις σε προκριματικά Κυπέλλου Εθνών Αφρικής! Πρόκειται για ένα πράγματι πολύ αδύναμο συγκρότημα, το οποίο είναι και σχετικά… «νέο»: έδωσε το πρώτο του παιχνίδι το 1975.

Άργησε τόσο να εμφανιστεί στον ποδοσφαιρικό χάρτη διότι (από τον 15ο αιώνα!) η μικρή χώρα που εκπροσωπεί βρισκόταν υπό πορτογαλική κατοχή. Απέκτησε την ανεξαρτησία της την 12η Ιουλίου 1975, ημερομηνία που μνημονεύεται στο όνομα του γηπέδου-έδρας της εθνικής ομάδας: Εθνικό Στάδιο 12ης Ιουλίου (Estadio Nacional 12 de Julho).

Οι παίκτες του Σάο Τομέ ε Πρινσίπε προπονούνται στο εθνικό στάδιο 12ης Ιουλίου

Κι αξίζει, τέλος, να σημειωθεί, ότι το Σάο Τομέ ε Πρινσίπε δεν έχει στο πλευρό του την… προϊστορία, στις προσεχείς αναμετρήσεις του με το Κονγκό. Βλέπετε, εναντίον των «κόκκινων διαβόλων» υπέστη την βαρύτερη ήττα της ιστορίας του, με 0-11 (7 Ιουλίου 1976)!!!



Μία νίκη… μα τι νίκη! by stokegeo
01/11/2011, 19:13
Filed under: Ομάδες

Κάποιες φορές χρειάζεται να περιμένεις πολλά χρόνια μέχρι να γευθείς την επιτυχία. Στην εθνική ομάδα του Γκουάμ, το γνωρίζουν αυτό από πρώτο χέρι.

Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα αυτού του μικρού νησιού (το οποίο αποτελεί έδαφος των ΗΠΑ, βρίσκεται λίγο πιο πάνω από την Αυστραλία, και εποικίστηκε στο παρελθόν από Ισπανούς, Ιάπωνες, και βέβαια Αμερικανούς) σχηματίστηκε το 1975, κι έδωσε το πρώτο του παιχνίδι τον Αύγουστο της ίδιας χρονιάς (στο πλαίσιο των Αγώνων Νοτίου Ειρηνικού). Η εμπειρία, ήταν τραυματική: Νησιά Φίτζι – Γκουάμ 11-0…

Έκτοτε, η ομάδα συμμετείχε άλλες δύο φορές (το 1979 και το 1991) στους Αγώνες Νοτίου Ειρηνικού στην προσπάθειά της να κερδίσει εμπειρίες (βαθμό ή βαθμούς, πάντως, δεν κατόρθωσε να αποσπάσει, καθώς σε αμφότερες της διοργανώσεις ολοκλήρωσε τις υποχρεώσεις της άποντη και με… πολλά γκολ παθητικό!). Οι κόποι της… ανταμείφθηκαν το 1996, όταν έγινε κι επίσημα μέλος της FIFA. Εξάλλου, το 2000 έλαβε μέρος, για πρώτη φορά στην ιστορία της, στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου (για τη διοργάνωση του 2002) – κληρώθηκε στον Β’ όμιλο της πρώτης φάσης, με αντιπάλους το Ιράν και το Τατζικιστάν. Ηττήθηκε από το πρώτο με 0-19, και από το δεύτερο με 0-16… Τέλος, έπαιξε και στο AFC Challenge Cup του 2006 (μία διοργάνωση αποκλειστικά για τις πιο αδύναμες εθνικές ομάδες της Ασίας), όμως κι εκεί τερμάτισε τελευταία στον όμιλο, «καταϊδρωμένη», και δίχως βαθμό.

Όλο αυτό το διάστημα, πάντως, το Γκουάμ κέρδιζε ορισμένα φιλικά παιχνίδια, αντίπαλοί του όμως ήταν εθνικά συγκροτήματα μη αναγνωρισμένα από την Παγκόσμια Ομοσπονδία (όπως λ.χ. οι… «γείτονες», Νήσοι Μαριάνας, ή η Μικρονησία). Το μεγάλο «στοίχημα» για την ομάδα ήταν να κερδίσει μία εθνική που να ανήκει στα μητρώα της FIFA.

Και το κατάφερε, σχεδόν 35 χρόνια μετά το πρώτο της παιχνίδι!

Συγκεκριμένα, στο πλαίσιο του προκριματικού γύρου των Αγώνων Ανατολικής Ασίας του 2010 (East Asian Games), το Γκουάμ επικράτησε εντός έδρας, με 1-0, της Μογγολίας!!! Ο αγώνας διεξήχθη στις 11 Μαρτίου 2009 στη Γιόνα, ένα μικρό χωριό στην ανατολική ακτή του νησιού. Σκόρερ του μοναδικού τέρματος της αναμέτρησης, ήταν ο Κρίστοφερ Τζόζεφ Τόρες Μενδιόλα, στο 9ο λεπτό!

Προπονητής της ομάδας στο ιστορικό εκείνο παιχνίδι με τους Μογγόλους, ήταν ο Ιάπωνας Νόριο Τσουκιτάτε. Ο οποίος χρησιμοποίησε τους εξής ποδοσφαιριστές (σύστημα: 5-4-1): Μπρετ Σάιμον Μαλουγουελμένγκ, Μάθιου Πρέστο Κρουζ, Σκοτ Ντόμινικ Λίον Γκερέρο, Τζόσουα Άντριου Μπόρχα (73’ Μάικα Φρανθίσκο Παουλίνο), Ντόμινικ Τακαντίνα Γκάντια (αρχηγός – 11’ Τζουντ Μπρένταν Μπίσοφ), Τζόζεφ Μάικλ Κρισόστομο, Ίαν Άντονι Λουχάν Μαριάνο (68’ Ντέηβιντ Κρίστοφερ Μανιμπουσάν), Μάρκ Άντονυ Τόρες Τσαργκουάλαφ, Τζέησον Ράιαν Κάνλιφ, Γιν Σουκ Ο, Κρίστοφερ Τζόζεφ Τόρες Μενδιόλα.

Την επόμενη αγωνιστική, το Γκουάμ επιβλήθηκε με 2-1 των Νήσων Μαριάνας, και την τρίτη και τελευταία ημέρα των προκριματικών απέσπασε ισοπαλία, 2-2, από το Μακάου, τερματίζοντας έτσι στην κορυφή του ομίλου και κερδίζοντας την πρόκριση για την ενδιάμεση φάση του τουρνουά! Κατά τη διάρκεια της οποίας, όμως, υπέστη «βαριές» ήττες (από Βόρειο Κορέα, 2-9, Χονγκ Κονγκ, 0-12, ενώ έσωσε κάπως τα προσχήματα κόντρα στην Κινεζική Ταϊπέι, χάνοντας μόνο με 2-4) και αποκλείστηκε.

Η εθνική ομάδα του Γκουάμ

Και βέβαια, αξίζει να αναφερθεί πόση δουλειά έγινε ώστε να έλθει αυτή η πρώτη διεθνής επιτυχία του Γκουάμ. Το 2003 τα ηνία της εθνικής ομάδας ανέλαβε ο Ιάπωνας τεχνικός Σουγκάο Κάμπε, σταλμένος από την ομοσπονδία της πατρίδας του με σκοπό να αναβαθμίσει το ποδόσφαιρο του μικρού κράτους. Τον Κάμπε διαδέχθηκε, το 2005, ο Νόριο Τσουκιτάτε.

Αμφότεροι έδωσαν βάση στη συνεχή προπόνηση των νέων παικτών, ενώ έκαναν ορισμένες μετατροπές στην ποδοσφαιρική πυραμίδα του Γκουάμ, βελτιώνοντας με αυτόν τον τρόπο κάπως τη δυναμική του εγχώριου πρωταθλήματος. Πριν την έναρξη των προκριματικών των Αγώνων Ανατολικής Ασίας 2010, επίσης, οι δύο προπονητές δοκίμασαν εντατικά, για αρκετό καιρό, πολλούς ποδοσφαιριστές, προτού καταλήξουν στο τελικό ρόστερ, το οποίο βέβαια τους δικαίωσε.

Αποτέλεσμα όλων αυτών των κόπων, τέλος, δεν ήταν μόνο το ότι το Γκουάμ επιτέλους κέρδισε μία αναγνωρισμένη από τη FIFA εθνική ομάδα, αλλά και το ότι κατόρθωσε να «ξεκολλήσει» από τις τελευταίες θέσεις της βαθμολογίας της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας! Από την 205η θέση, βρέθηκε ως και στην 182η.